レンタカー車両の特徴

中古車市場などで『レンタカーとして使用』などと表示されている中古車を見かけることがあります。このような車は新しいのに走行距離が多いのが特徴ですが、レンタルされる車には他に何か特徴などがあるのでしょうか。

レンタルされる車は基本的に1年から3年が寿命とされていて、かなり短命と言えます。レンタルされる車は貸し出される環境によっては、新しい車種でも結構走行距離が伸びるので顧客が敬遠する傾向があります。またモデルチェンジする前の旧式車も顧客が敬遠しがちです。

そんなレンタルされる役目を終えた車は、ほとんどが中古車市場に流れ再販売されます。その中で一部の事故車は海外へ輸出されることもあるそうです。中古車として再販売される際には『レンタカーとして使用』していた旨をはっきりと表示することが義務付けられています。

ちなみにレンタル料金が安い『格安レンタカー』などは、あえて年式の古い中古車を導入して、本体の利用料金を下げている会社がほとんどだそうです。

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レンタカーの概念がないもの

車には、道路を走ることが主な目的の車と、建設機械など道路を走ることが主な目的ではない車があります。レンタカー登録できるのは道路を走ることを主な目的としている車です。

大型特殊に分類される車や建設機械など、いわゆる「0ナンバー」「9ナンバー」の車両は道路を走ることが主な目的ではありません。したがってレンタルされる車という概念はありません。しかし、地方の運輸局によっては大型特殊や建設機械をレンタカーとして登録しているところがあります。

また運輸局ではなく市区町村が発行するナンバープレートを取り付けている原動機付き自転車、ミニカー、小型特殊にもレンタルされる車という概念がありません。もし、これらの車両を貸し出す事業を始める時にも、レンタカー業者としての許認可は必要ありません。

しかし万が一の事態が発生した場合、例えば貸し出した車両で重大な事故が起こった、あるいは犯罪を犯した、などの事態は、車を貸し出した者が車両責任者として責任を問われることになります。

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レンタカーを借りるための交通国際条約

海外の方が日本で車をレンタルする場合や車を運転する場合、または日本人が海外で車をレンタルあるいは車を運転する場合は国際的な交通条約に基づいて行動してもらうことになります。その条約はジュネーヴ交通条約とウィーン交通条約です。

ジュネーヴ交通条約が先に発効し、ウィーン交通条約はジュネーヴ交通条約を発展させた条約となっています。日本はジュネーヴ交通条約だけ加盟しているので、ウィーン交通条約だけ加盟している国では原則車の運転をすることはできません。したがってレンタカーを借り受けることもできません。

またジュネーヴ交通条約において、18歳未満は日本国内の運転免許証と同様に国際運転免許証を取得することができません。18歳未満でも運転免許が取得できる国においても、国際運転免許証は取得できません。

レンタカーを貸し出すにあたって、国際運転免許証の有効期限(1年)が過ぎていないか、交通条約に加盟している国の方か、などをレンタカー会社は確認する必要があります。

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日本人が海外でレンタカーを借りるには

日本人が海外へ旅行や仕事に行くことが多くなってきています。グローバル化の影響なのか、ここ数年仕事などで海外へ渡る方が多いそうです。現地で、もしレンタカーを借りることがある場合、そのような準備が必要なのでしょう。

基本は、海外の方が日本で車を借りる時と同じです。日本の運転免許証と国際運転免許証の両方が必要になります。または、現地と日本との間で取り決めた機関などが発行した、免許を現地の言語に訳した紙と日本の運転免許証の所持が必要です。

ただし、道路交通に関する国際条約というのが実は2つあって、日本は後から発効された条約には加盟していません。したがって日本人が現地でレンタカーを借り受ける場合、国際免許証所持のパターンと取り決め機関発行の翻訳した紙を所持するパターンの2パターンがあることになります。

どちらの方法でレンタカーを借りるかは、現地の情報を事前に確認しておくことが必要でしょう。現地に行った後に慌てないようにしっかりと準備していきましょう。

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外国の方が日本でレンタカーを借りるには

海外からの旅行客が日本国内を移動する時は、東京などの都心だと電車や自転車での移動のほうが便利で楽なのですが、旅行するのはいつでも都心とは限りません。地方に旅行して移動する時にレンタカーを借りるとすると、どのような準備が必要なのでしょうか。

海外の方が日本で車をレンタルする場合、基本として自国の運転免許証と国際運転免許証の両方を所持している必要があります。また道路交通に関する条約に加盟していない国の方の場合は、その方の国と日本との間で取り決めた機関や団体が発行する、免許を日本語に訳した紙と自国の運転免許証を所持している必要があります。

ちなみに国際運転免許証だけでは車を運転することもレンタカーを借りることもできません。自国の運転免許証に付随することで初めて国際運転免許証は効力を発揮します。

意思の疎通が難しいという理由で海外の方には貸し出しをしないレンタカー会社があったり、逆にバイリンガルなスタッフを常駐させる業者もあったりと対応はさまざまなようです。

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レンタカーを借りる最低条件とは

レンタカー会社から車を借りる際には『最低条件』というものが必ず存在します。まず日本人が日本で車をレンタルする場合を考えていきたいと思います。

当然のことながら日本国内で有効な自動車運転免許が必要です。しかし、初心運転者には貸し渋りの傾向が見られます。車を貸す会社のほうも、大事な商売道具を貸すわけですから車の運転を始めたばかりの方には貸しにくいのが現状のようです。

また、過去にレンタカーを借り逃げした、直近で大きな事故を起こしていた、犯罪に利用したことがあるなどの理由がある方は車レンタル会社を統括する機関のデータベースに登録されており、この情報が日本国内の車レンタル会社で閲覧できるため、車を借りることが一切できなくなります。

レンタカーは他人が所有している車を、お金を出して借りているものです。「金を払っているのだから」と車を乱暴に扱う方がいるようですが、けして横柄に雑に扱わずに、丁寧に取り扱って安全運転を心掛けるようにしましょう。

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『レンタカー』は海外では通用しない?

『レンタカー』が英語圏ではあまり通用しないのを知っていますか?実はよく目にする『Rent-A-Car』をローマ字読みしたものなのですが、この『Rent-A-Car』は和製英語なのです。

英語圏では『Car Rental』または『Rental Car』と言われるのが一般的です。英語圏の方の発音を真似してみると『レンタカー』と発音してしまいます。そして、それが日本の車レンタル業の名前の由来になったという説もあります。

他にも単純に、カー『リース』よりも借り受ける期間が短いのでカー『レンタル』から『レンタカー』になった、という説や、語源の言葉『rent a car』を直訳すると「車を借りる」となるため、車レンタル業の名称にそのまま付けたという説もあります。しかし、いずれにしても英語圏で通じにくい単語ではあるようです。

最近、英語圏でも日本人向けでしょうか、『Rent-A-Car』と表記されている車レンタル業の会社が見られるようになったということです。

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日本のレンタカーの最初とは

世界でレンタカーの歴史がいつ始まったのかは定かではないそうです。日本においても比較的歴史が浅く、大正時代にようやく車というものが日本に入ってきてから出てくる上流の職業だったというのはわかっているそうです。

大正時代のレンタル方法は『運転者付きの車貸し出し』だったそうです。今では禁止されているレンタカー会社からの運転者の紹介・斡旋を大正時代では行っていたことになります。

この車貸し出しが行われた当時は、免許所持者が少なく、免許を取る方も特別な職業に就いている方が多く、また車自体も高価で非常に珍しい希少なものだったので上流階級の方のための職だったのではないかと思われます。現在で言うとハイヤーに近い存在だったのではないでしょうか。

現代の日本では車レンタル会社からの運転者の紹介などを禁止していますが、海外では運転者付きで車がレンタルされることは当たり前のようです。ただし、この海外の運転者付きレンタカーも利用者が外国人である、などの制約が多いそうです。

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レンタカーはAT車が多いそうです

近年はAT(オートマチック)車限定の自動車運転免許所持者が多いです。それに伴い、自動車レンタル会社も所有しているほとんどがAT車だそうです。

レンタカー会社では以前はMT(ミッション)車が多かったそうですが、近年のAT限定免許所持者の増加を受けてAT車を多く取り扱っているそうです。MTが一般的な4トントラックでも、レンタルできる車はAT仕様になっているそうです。

基本的にMTで運転免許を取っていればATも扱えるので支障はないのですが、レンタカー会社の中には全車AT車という会社もあるそうです。そうなるとMT車のほうが一般的な車種などは取り扱っていない可能性が高いことになります。また近くにある会社がAT車のみの場合、別の会社を探さないといけなくなります。

したがってMT車を使用したい場合は予約をしたり、レンタカー会社に確認したりする必要があります。ちなみに通行方向などが日本と同じであるイギリスでは、レンタルできる車はAT車よりMT車が多いそうです。

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